Cómo limitar el tiempo que su hijo pasa al frente del televisor o de la computadora

Television remote

Dr. Michael Rich
Director, Centro de los Medios de Comunicación y la Salud del Niño, Children’s Hospital Boston

Hoy en día más que nunca, el uso de los medios de comunicación constituye una parte importante, casi constante de la vida diaria. Hace años, la mayoría de las familias tenían una televisión o un radio, pero hoy en día, el tiempo familiar se divide entre computadoras, juegos de video, celulares, iPods, televisión, y otros medios de comunicación.

La mayoría de la gente piensa que ver televisión o meterse en el Internet es una buena manera de relajarse al final de un día pesado. En realidad esta exposición excesiva a los medios de comunicación puede hacer más daño que bien- especialmente para nuestra salud. Los estudios han demostrado que los niños que pasan mucho tiempo viendo televisión corren más riesgo de ser obesos, agresivos, ansiosos y de tener otros problemas de salud. Como padre, usted puede establecer reglas para mantener a sus hijos saludables ¡y contentos!

En mi trabajo, hablo con los padres frecuentemente acerca de cómo pueden limitar el tiempo que sus hijos pasan en frente de las pantallas de televisión y computadoras, inclusive usando los celulares y los iPods (que a menudo sirven para enviar mensajes de texto o tienen juegos). Limitar la cantidad de tiempo que se pasa al frente del televisor es particularmente importante. Tengo tres reglas que creo son las más importantes para las familias seguir:

  1. No ponga televisores en las habitaciones de sus hijos.
  2. Nunca coman en frente del televisor.
  3. En general, no permita más de una a dos horas al día de televisión, computadoras, etc. para los niños mayores de dos años. Sin embargo, solamente permítalo después de que su hijo haya hecho su actividad física diaria, haya comido una buena cena en familia, haya terminado sus tareas o deberes escolares, y haya dormido la cantidad de horas recomendadas para su edad. Durante los días de escuela, generalmente le quedará muy poco tiempo a su niño para jugar con los aparatos electrónicos favoritos una vez que haya terminado con todas las actividades mencionadas anteriormente.

En el mundo de hoy, la televisión no es el único medio de comunicación que puede perjudicar nuestra salud. Por cualquier lado que miremos, están surgiendo nuevos medios de comunicación, y es importante recordarles a sus hijos que hay otras cosas que pueden hacer para divertirse. Tengo algunos consejos para los padres que quieran limitar el tiempo que sus niños pasan al frente de estos aparatos:

  • Está bien, y en realidad es necesario, decir ‘no’. Su hijo necesita un padre, no un amigo. Demuéstrele a su hijo que lo quiere siendo capaz de decirle que no a esas cosas que le pueden hacer daño a su salud.
  • Haga una lista de alternativas saludables a la televisión, a los juegos de video, y a la computadora. Esta lista puede incluir salir a caminar, inscribirse en un equipo de deportes de la escuela, hacer proyectos de arte, o asistir a un evento en su vecindario. Revise nuestra página de Alternativas a la televisión para ver actividades que su familia puede hacer cerca de su casa, y mire la sección de Próximos Eventos (la puede encontrar al final y al lado derecho en cualquier página de healthfamilyfun.org).
  • Si por razones de seguridad a usted le preocupa que sus hijos hagan actividades físicas afuera, encuentre alternativas donde no corran peligro como los programas para después de las clases escolares ó la Y. Si a sus hijos les gustan los juegos de video, cómpreles juegos activos donde puedan bailar, saltar o moverse dentro de la seguridad de su hogar.
  • ¡Aplique lo que predica! Si usted le pide a sus hijos que no usen el teléfono durante la cena, asegúrese que su teléfono no se aparezca en la mesa de comer.

¡La calidad de vida y la salud de sus hijos mejorará cuando se limita el tiempo que ellos pasan frente a la televisión, los juegos de video y la computadora!

Para leer más acerca de los medios de comunicación y la salud de su hijo o si tiene alguna pregunta acerca de este tema, visite mi columna semanal en www.askthemediatrician.org.

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